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1st Independent Pathfinder Platoon

If you are part of the family of one of those men, please contact us. We are still searching for documents and pictures of those heroes.

Roster for operation Dragoon

Commanding Officer : Captain Peter BAKER

Plane 1 :

  1. CO : Lt. "Dumbo" WILLANS
  2. Sgt. Neville "Young" PICKERING
  3. L/Cpl N. "Gremlins" JONES
  4. Cpl Glynne "Jungle" MEDLICOTT
  5. Pvt J. "Beau" BOWDITCH
  6. Pvt J. GODFREY
  7. Pvt C. CULVER
  8. Pvt Eric "Terry" MORLEY
  9. Pvt J. SCOTT
  10. Pvt William "Billy" BATES
  11. Pvt J. LYNCH
  12. Pvt V. BUTLER
  13. Pvt Les NOTTAGE
  14. Pvt T. JARVIS
  15. Pvt R. BENNETT
  16. Pvt E. BROCKIE
  17. Pvt T. WILLIAMS

Plane 2 :

  1. CO : Lt. John "Jock" BOYD
  2. Sgt N. "Taffy" YATES
  3. L/Cpl Jim CHITTENDEN
  4. Cpl H. HOPKIN
  5. Pvt D. McKAY
  6. Pvt L. MAQEY
  7. Pvt Ron WITHAM
  8. Pvt W. YOUNG
  9. Pvt Walther FREEGARD
  10. Pvt W.WARK
  11. Pvt F. HUNT
  12. Pvt D. McALEESE
  13. Pvt A. McBRAYNE
  14. Pvt I. WILLIAMS

Plane 3 :

  1. CO : Lt. Mike A. WHITEAWAY
  2. Sgt A. "Dutch" HOLLAND
  3. L/Cpl A. "Archie" MANSELL
  4. Cpl J. MAHER
  5. Cpl Sid SAUNDERS
  6. Fus W. BECK
  7. Fus L. WOLF
  8. Pvt Peter BLOCK
  9. Pvt J. PATON
  10. Pvt J. DODD
  11. Pvt A. McCALL
  12. Fus E. SANGLIER
  13. Pvt David Mickael COMPTON
  14. Pvt A. HUGUES

Ten Pathfinders were part of the second wave and jumped with the Brigade Hq.

Brigade HQ Plane 42

  1. Lt. W. PAGE
  2. L/Cpl J. GREENHALGH
  3. Fus V. MIDDLETON
  4. Fus F. SCOLTOCK
  5. Fus A. BOULD
  6. Pvt Jack MOTTRAM
  7. Pvt W. CALLAGHER
  8. Pvt. G. TURNER
  9. Pvt R. WOOD
  10. Pvt R. SOMMERVILLE ( Bren Gunner )

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1st Independent Pathfinder Platoon, England 1945
1st Independent Pathfinder Platoon, England 1945

UNIT  HISTORY

In November 1943, following its campaigns in North Africa and Sicily, the 1st British Airborne Division was transferred to the United Kingdom. A platoon will be detached from the 21st independent pathfinder company to serve as a scout unit for the 2nd Independent Parachute Brigade.

 

The 3rd platoon under the command of Lieutenant Peter BAKER will then be renamed 1st Independent Pathfinder Platoon. In the wake, the ranks will be expanded by men from the 3 infantry battalions of the brigade, the 4th Battalion, the 6th Battalion and the 5th Battalion to reach 5 officers, and 70 enlisted men.

n°3 platoon 21st, Gioia del colle, Italy, autumn 1943
n°3 platoon 21st, Gioia del colle, Italy, autumn 1943

 

  At the end of 1943, the unit will be transferred to Sicily and attached to the American 51st troop carrier Wings, to conduct a combined training, specializing in the marking of drop zones and landing zones for American crews.

After 5 months of intensive training in Sicily, the scout unit joined Italy and the 2nd Brigade near Salernes, Pontecagnano.

Transit camp near Naples, Italy, Spring 1944
Transit camp near Naples, Italy, Spring 1944

     From April to May, the unit will fight in support of the New Zealand division near Monte Cassino, and will experience fierce fighting.

 

 

At the end of May, the 6th Welsh Battalion sets up a mission, code-named HASTY, to prevent the enemy from demolishing roads and bridges during their retreat. On June 1, the operation is launched, the 60 men commanded by Captain FITZROY-SMITH are dropped near Torricella. Peter BLOCK, former member of the 21st and born in Germany is interpreter during the mission. Constantly attacked by the enemy, the 60 men of Operation HASTY will spend their time fleeing the enemy and ambush them. For a week the group will maintain pressure on the enemy and will succeed not only in preventing the Germans from destroying the strategic points, but also block all enemy reinforcements deployed against the 8th British Army.

  In June 1944, the brigade was placed under the command of US General Robert FREDERICK and is now part of the First Airborne Task Force. Preparations for the invasion of southern France are launched and the 1st independent Pathfinder platoon will spearhead the invasion. August 15, 1944, the platoon is the first allied group to touch the soil of Provence, at 3:30 in the morning. Their training in Sicily will have been a great help since 80% of the unit is gathered in just 15 minutes. They will quickly and efficiently set up the reflective panels and lamps intended to guide the C47 Dakota troop transports from the bulk of the division.

Lt Dumbo WILLANS and Captain Peter BAKER, Le Mitan, August 15, 1944
Lt Dumbo WILLANS and Captain Peter BAKER, Le Mitan, August 15, 1944

  Afterwards, the pathfinders will be used to clean the Landing zone '0' around the Mitan and will even create a makeshift airfield to welcome Major PEARSON in the afternoon of August 15th.

Troopers of the 1st ABTF and german prisonners on the right. Photo taken by M. COMPTON of the pathfinder platoon, August 15, 1944
Troopers of the 1st ABTF and german prisonners on the right. Photo taken by M. COMPTON of the pathfinder platoon, August 15, 1944

On the 21st of August, all the British elements embark at Frejus to join Bari, where they will prepare for another operation.

The journey back to italy on an US naval vessel, August 1944
The journey back to italy on an US naval vessel, August 1944

 On the 12th of October the platoon leaps to greece, and will fight first against the occupying forces. Then the war in the country will take on a civil war appearance and the 2nd brigade will fight against the ELAS, a communist armed group who had supported them during the liberation of the country.

 

  In January 1945 the brigade returned to Italy and after the day of the victory of May 8, joined England.


HISTOIRE DE L'UNITE

 

En novembre 1943, suite à ses campagnes d'Afrique du nord et de sicile, la 1ere Division aéroporté britannique est transférée au royaume unis. Un peloton va être détaché de la 21st compagnie indépendante d'éclaireurs pour servir d'unité d'éclaireurs a la 2éme brigade indépendante aéroportée.

 

Le 3éme peloton sous le commandement du Lieutenant Peter BAKER va alors être rebaptisé 1st Independent Pathfinder Platoon. Dans la foulée, les rangs vont être étoffés par des hommes des 3 bataillons d'infanterie de la brigade, le 4th Battalion, le 6th  Battalion et le 5th Battalion jusqu'à atteindre 5 officiers , et 70 hommes de rang.

 

Fin 1943, l'unité va être transférée en Sicile et rattachée au 51st troop carrier Wings américain, afin de réaliser un entrainement combiné, les spécialisants dans le marquage de drop zones et landing zone pour les équipages américains. A la suite de 5 mois d'entrainements intenses en Sicile, l'unité d'éclaireurs rejoint l'Italie et la 2nd Brigade prés de Salernes, à Pontecagnano.

 

D'avril à Mai , l'unité va combattre en renfort de la division néo-zelandaise à proximité de Monte Cassino, et va connaitre de violents combats. 

 

A la fin du mois de Mai ,le 6th welsh battalion met en place une mission, nom de code HASTY, visant à empêcher l'ennemi de démolir routes et ponts lors de leur retraite. Le 1er juin, l'opération est lancée, les 60 hommes commandés par le Capitaine FITZROY-SMITH sont largués prés de Torricella. Peter BLOCK, ex membre du 21st et née en Allemagne est interprète lors de la mission. Sans cesse attaqués par l'ennemi, les 60 hommes de l'opération HASTY vont passer leur temps à fuir l'ennemi et leur tendre des embuscades. Pendant une semaine le groupe va maintenir la pression sur l'ennemi et va réussir non seulement à empêcher les allemands de détruire les points stratégiques, mais aussi bloquer entièrement les renforts ennemis déployés contre la 8th armée britannique. 

 

En Juin 1944, la brigade est placée sous les ordres du général US Robert FREDERICK et fait partie désormais de la First Airborne Task Force. Les préparatifs pour l'invasion du sud de la France sont lancés et le 1st independent Pathfinder platoon va être le fer de lance de l'invasion. Le 15 Août 1944, le platoon est le premier groupe allié à toucher le sol de Provence, à 3h30 du matin. Leur entrainement en Sicile leur aura été d'une grande aide puisque 80% de l'unité se regroupe en a peine 15 minutes. Ils vont rapidement et efficacement mettre en place les panneaux réfléchissants et les lampes prévues pour guider les transports de troupe C47 Dakota du gros de la division. 

 

Par la suite, les éclaireurs vont servir à nettoyer la Landing zone "0", autour du Mitan et vont même créer un aérodrome de fortune pour accueillir le Major PEARSON dans l'après midi du 15 Août. 

Le 21 Août, tous les éléments britanniques embarquent à Fréjus pour rejoindre Bari, ou ils vont se préparer pour une autre opération. 

 

Le 12 Octobre le platoon saute sur la grèce, et se battra tout d'abord contre les forces d'occupations puis la guerre dans le pays va prendre une allure de guerre civile et la 2nd brigade va combattre contre les ELAS, un groupe armé communiste qui les avaient soutenus lors de la libération du pays. En Janvier 1945 la brigade retourne en Italie puis après le jour de la victoire du 8 Mai, rejoint l'Angleterre. 

 

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Commentaires: 1
  • #1

    moreno jose (samedi, 16 juin 2018 18:52)

    maquettiste 1/35 provence