2nd Independent Parachute Brigade

Field-Marshall Montgomery of Alamein said of
the 2nd Para.Bde:
What manner of men are these who wear
the maroon beret? …. They have shown
themselves to be as tenacious and
determined in defence, as they are
courageous in attack. They are in fact
men apart. Every man an Emperor.

ORGANIZATION

Commanding Officer : Brigadier CHV PRITCHARD
6th Parachute Battalion "Welsh" 
300th Anti-Tank Airlanding
64th Light Artillery Airlanding
No.3 Forward Observation Unit, RA
1st Independent Glider Pilot Squadron Army AAC
751st Parachute Brigade Coy Royal Army Service Corps
127th Parachute Field Ambulance
2nd Independent Para Brigade Group Workshop REME
ATTACHED
2nd Chemical Mortar Battalion, "A" Company, US

      Formed on July 17, 1942 by Brigadier Eric Down, it will be deployed in 1943 in North Africa, where it has the task of capturing an important bridge southwest of the port of Augusta in Sicily. The operation was cancelled and the brigade was sent to Italy in September 1943, to take part in the amphibious landing of Taranto southeast of the Italian boot.

 

        It will advance east to Orsogna where it will come as a reinforcement to the 2nd New Zealand Division. At the beginning of the year 1944 it is depoyed on the front of Sangro then will come to maintain the defenses of the 6th New Zealand north of Monte Cassino, until May when it will be raised.

 

       In June 44, the 6th Welsh will choose 60 men under the command of Captain Fitzroy-Smith (some men from other units will volunteer) to be parachuted behind the enemy lines to disorganize the German troops and annihilate the enemy communications of the Torricella sector. This operation, which will last only a few days, is called Operation HASTY.

 

      On August 15, 44 the unit was parachuted and airlifted to the South of France for Operation DRAGOON, where it remained only ten days.


    Originally designated to advance along the Italian border in the Alps, the brigade was withdrawn to Italy at the end of August to prepare for the invasion of greece, and was replaced by the First Special Service Force.

In late 44 early 45 the brigade was sent to Greece for Operation MANNA before returning to Italy shortly before the armistice.

 

    From 3 September 1945 the brigade was attached to the 6th Airborne Division and served in Palestine until 24 January 1947, when it returned to England, then was posted from February 48 in Germany where it was to be part of the British Army Of the Rhine (BAOR).

It is the same year that it will be redesignated 16th Independent Parachute Brigade Group.


    Formé le 17 juillet 1942 par le brigadier Eric Down, il sera déployé en 1943 en Afrique du Nord, où il a pour tâche de capturer un important pont au sud-ouest du port d’Augusta en Sicile. L’opération est annulée et la brigade est envoyée en Italie en septembre 1943, pour participer au débarquement amphibie de Tarente au sud-est de la botte italienne.

 

    Il avancera vers l’est jusqu’à Orsogna où il viendra en renfort de la 2e division néo-zélandaise. Au début de l’année 1944 il est déposé sur le front de Sangro puis viendra maintenir les défenses de la 6ème Nouvelle-Zélande au nord de Monte Cassino, jusqu’en mai quand il sera levé.

 

    En juin 44, le 6th Welsh choisira 60 hommes sous le commandement du capitaine Fitzroy-Smith (certains hommes d’autres unités se porteront volontaires) pour être parachutés derrière les lignes ennemies afin de désorganiser les troupes allemandes et d’anéantir les communications ennemies du secteur de Torricella. Cette opération, qui ne durera que quelques jours, s’appelle l’opération HASTY.

 

    Le 15 août 44, l’unité a été parachutée et transportée par avion dans le sud de la France pour l’opération DRAGOON, où elle n’est restée que dix jours. Initialement désignée pour avancer le long de la frontière italienne dans les Alpes, la brigade a été retirée en Italie à la fin du mois d’août pour se préparer à l’invasion de la Grèce, et a été remplacée par la First Special Service Force.

 

    Fin 44 début 45, la brigade est envoyée en Grèce pour l’opération MANNA avant de retourner en Italie peu avant l’armistice.

À partir du 3 septembre 1945, la brigade est rattachée à la 6e division aéroportée et sert en Palestine jusqu’au 24 janvier 1947, date à laquelle elle retourne en Angleterre, puis est postée à partir du 48 février en Allemagne où elle doit faire partie de l’armée britannique du Rhin (BAOR).

C’est la même année qu’il sera renommé 16th Independent Parachute Brigade Group.