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WILLANS Terrence William “Dumbo”, Lt , 2nd Independent Parachute Brigade, 1st Independent Pathfinder Platoon

Lt "Dumbo" WILLANS and Capt Peter BAKER, near LE MITAN ( LA MOTTE ), August 1944
Lt "Dumbo" WILLANS and Capt Peter BAKER, near LE MITAN ( LA MOTTE ), August 1944

Dumbo, a nickname he acquired during parachute training and by which he was universally known (or “Cowboy”) was born on 29" January, 1918, in York and was educated at Cranleigh College. He was orphaned in 1931 and three years later at the age of 16 years he emigrated to Australia, where he spent an adventurous and tough five years, working hard as a drover (cowboy), Rodeo performer, horse-breaker and you name it what else.

When war broke out in 1939 he returned to England and, after being rejected by the RAF for flying duties because of colour- blindness, he joined the army that year in the 4" (Horsed) Cavalry Training Regiment, subsequently attending OCTU at Weedon and at Sandhurst he was commissioned in the 22” Dragoons. He qualified as a parachutist and served with the 4th Battalion of the 1st Airborne Division in Africa and North Africa before joining the 1st Independent Parachute Platoon — the former 3 Platoon of the 21° Independent Parachute Company — in Sicily with the draft received from the Battalions on 3° January, 1944. He fitted in perfectly into this small special unit and was popular with the officers and other ranks with his mischievous sense of humour, disregard of red tape but thorough professionalism as an officer and he became the CO, Peter Baker's, 2 i/c of the Platoon.

Dumbo served with Platoon in Sicily, Italy, the south of France, Greece and in Athens again quelling the Communist uprising, in the rank of Lieutenant and as Acting Captain in Captain Baker's absence/s. He left the Platoon/Company in the autumn of 1945, after the re-absorption of the Platoon into the Company at Chilton Foliat.
He continued his army service in the Airborne section of the Army Operational Research Group, where he researched and live-tested new parachute equipment. He was discharged from the AORG and army in 1948 in the rank of Major.

Lt "Dumbo" WILLANS in the foreground and Sid Saunders in the background, Troia, ITALY, spring 1945
Lt "Dumbo" WILLANS in the foreground and Sid Saunders in the background, Troia, ITALY, spring 1945

In civilian life he continued working with parachute-related matters — in 1949 he was the first to perform a live test. from 15,000 feet, of the Irving Barometric Device for the automatic release of a parachute at high altitudes and later he dropped with it from 25,000 feet. He worked, among other jobs, as a consultant on aircraft safety equipment at GQ Parachutes - as a test parachutist (uninsurable!) and performing tests during the development of ejection seats - as a spare time technical journalist, a TV interviewer and linkman. He took part in aerial displays, walking on the aircraft's wings without wearing a parachute!

In the 70's he set up his firm as manufacturers of safety equipment, such as webbing harnesses for parachutists, for tree surgeons and oilrig workers, safety belts for aircraft
and racing cars, etc. He continued to work fulltime until the onset of the short illness leading to his death on 10th September, 2004, in Truro, Cornwall.. The family business will be continued by his widow, Alma, and son, Peter.

During his career Dumbo was one of the earliest developers of Parachuting as a sport and won a silvermedal for Great Britain at the first World Parachuting Championships, held in Yugoslavia in 1951. He was elected President of the newly formed Parachuting Committee of the Fédération Aéronautique Internationale in 1953 and, in 1959, Chairman of the newly-formed Parachuting committee of the Royal Aero Club and became a member of the
RAC's Aviation Committee. In 1960 he was awarded the Royal Aero Club’s Silver Medal for services to sport parachuting. Dumbo also wrote three books, all of print now but worth chasing up at a library, the first, in 1953,"Panic Takes Time” is an autobiography, published by Max Parrish and and Co. Ltd., London, next in 1958, “The Hangfield Mystery’, a children’s adventure story, and in 1964, “Parachuting and Skydiving’, a serious but very readable treatise on the subject.

Dumbo suffered two broken marriages, from which he had a total of three daughter, before marrying in 1974, Alma Alison Collis with whom he had a son, Peter. He also had an adopted son, Simon.
We send our sincere condolences to Alma and Peter as well as his earlier families.

 

Source: “The Independent” on 16-09-04

Dumbo, surnom qu'il a acquis au cours de la formation en parachute et par lequel il était universellement connu (ou "Cowboy") est né le 29 janvier 1918 à York et a fait ses études au Cranleigh College. Il est devenu orphelin en 1931 et trois ans plus tard à à l'âge de 16 ans, il a émigré en Australie, où il a passé cinq années aventureuses et difficiles, travaillant dur en tant que cowboy, interprète de rodéo, et débourreur de chevaux.

Quand la guerre a éclaté en 1939, il est retourné en Angleterre et, après avoir été rejeté par la RAF pour des fonctions de vol à cause de la cécité des couleurs, il a rejoint l'armée cette année-là dans le 4 "(Horsed) Cavalry Training Regiment, qui a ensuite assisté aux OCTU à Weedon et à Sandhurst, il a été commissionné dans le 22éme Dragoons. Il s'est qualifié en tant que parachutiste et a servi avec le 4e bataillon de la 1re division aéroportée en Afrique et en Afrique du Nord avant de rejoindre le 1er peloton indépendant de parachutistes - l'ancien 3éme peloton du 21e
Compagnie parachutiste indépendant en Sicile sous ordre du bataillon le 3 janvier 1944. Il s'intègre parfaitement dans cette petite unité spéciale et est populaire auprès des officiers et autres grades avec son sens de l'humour espiègle, le mépris des formalités administratives mais un professionnalisme poussé en tant qu'officier, il devient alors le commandant en second de Peter Baker.

Dumbo a servi avec peloton en Sicile, en Italie, dans le sud de la France, en Grèce et à Athènes pour réprimer le soulèvement communiste, au grade de lieutenant et en tant que capitaine par intérim en l'absence du capitaine Baker. Il quitta le peloton / compagnie à l'automne 1945, après la réabsorption du peloton dans la compagnie de Chilton Foliat.
Il a continué son service militaire dans la section aéroportée du Groupe de recherche opérationnelle de l'Armée de terre, où il a recherché et testé de nouveaux équipements de parachute. Il est sorti de l'AORG et de l'armée en 1948 au grade de major.

Dans la vie civile, il a continué à travailler sur des questions liées au parachute - en 1949, il a été le premier à effectuer un test en direct. à partir de 15 000 pieds, du dispositif barométrique Irving pour le largage automatique d'un parachute à haute altitude et plus tard, il a sauté avec lui à partir de 25 000 pieds. Il a travaillé, entre autres, en tant que consultant sur l'équipement de sécurité des avions chez GQ Parachutes - en tant que parachutiste d'essai (non assurable!) Et effectuant des tests pendant le développement des sièges éjectables - en tant que journaliste technique à temps libre, intervieweur de télévision et homme de liaison. Il a participé à des démonstrations aériennes, marchant sur les ailes de l'avion sans porter de parachute!

Dans les années 70, il a créé son entreprise en tant que fabricants d'équipements de sécurité, tels que des harnais de sangle pour les parachutistes, pour les élagueurs et les travailleurs de l'industrie pétrolière, les ceintures de sécurité pour avions et de voitures de course, etc. Il a continué à travailler à temps plein jusqu'au début de sa maladie qui conduira à sa mort le 10 septembre 2004 à Truro, Cornwall. L'entreprise familiale sera poursuivie par sa veuve, Alma, et son fils, Peter .

Au cours de sa carrière, Dumbo a été l'un des premiers développeurs de parachutisme en tant que sport et a remporté une médaille d'argent pour la Grande-Bretagne lors des premiers championnats du monde de parachutisme, qui se sont tenus en Yougoslavie en 1951. Il a été élu président du tout nouveau comité de parachutisme de la Fédération Aéronautique Internationale en 1953 et, en 1959, président du comité de parachutisme nouvellement formé du Royal Aero Club et est devenu membre du Comité de l'aviation de RAC. En 1960, il a reçu la médaille d'argent du Royal Aero Club pour ses services de parachutisme sportif. Dumbo a également écrit trois livres, tous imprimés maintenant mais qui valent la peine d'être recherchés dans une bibliothèque, le premier, en 1953, "Panic Takes Time" est une autobiographie, publiée par Max Parrish and and Co. Ltd., Londres, en 1958, «The Hangfield Mystery», une aventure pour enfants et, en 1964, «Parachuting and Skydiving», un traité sérieux mais très lisible sur le sujet.

Dumbo a subi deux mariages brisés, dont il avait un total de trois filles, avant de se marier en 1974 avec Alma Alison Collis avec qui il aura un fils, Peter. Il avait également un fils adoptif, Simon.
Nous adressons nos sincères condoléances à Alma et à Peter ainsi qu'à sa famille.

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