The Liberation of the Southern France / La libération de la Provence


I / The German occupation / L'occupation Allemande

     The German occupation of France during the Second World War, commonly known as the Occupation, is the time in the history of France during which Nazi Germany occupies the French metropolitan territory militarily. The Occupation begins with the armistice of June 22, 1940 and ends with the progressive liberation of the territory from June-August 1944 in continental France, preceded by the liberation of Corsica in October 1943.

 

     During this period, metropolitan France is divided into two parts by a line of demarcation, the area occupied by the Armed Forces of the Third Reich in the north and the so-called 'free' area to the southern France. French sovereignty is exercised throughout the territory including the occupied zone and the Empire which remain under the authority of the French government led by Marshal Pétain, President of the Council until July 10, 1940, and then head of the State under the Vichy regime.

 

     In fact, the country is subservient to Nazi Germany. Like all occupied countries, France is subject to economic, human and territorial looting (de facto annexation of Alsace-Moselle). The Vichy regime, which is rapidly moving towards a policy of collaboration, supports the policy of struggle against the Resistance and autonomously leads the persecution of the Jews, then contributes to their deportation to Germany and Poland. This situation of submission is accentuated when, in November 1942, the southern zone is occupied, following the landing of the Allies in French North Africa (Morocco and Algeria).

 

     The situation in the Southern East of France at the dawn of the landing  :

 

     The Wehrmacht, already engaged on three fronts, the Eastern Front, the Italian front and, for two months, the Norman front, is outnumbered. It has to defend the Mediterranean coast of France from the 19th ARMY commanded by the General der Infantry Friedrich WIESE itself subdivided as follows:

     L'occupation allemande de la France durant la Seconde Guerre mondiale, couramment appelée l'Occupation, est un épisode de l'histoire de France durant lequel l'Allemagne nazie occupe militairement le territoire métropolitain français. L'Occupation commence avec l'armistice du 22 juin 1940 et s'achève avec la libération progressive du territoire à partir de juin-août 1944 en France continentale, précédée par la libération de la Corse en octobre 1943.

 

     Durant cette période,  la France métropolitaine est divisée en deux parties par une ligne de démarcation, la zone occupée par les Forces armées du IIIe Reich au nord et la zone dite « libre » au sud. La souveraineté française s'exerce sur l'ensemble du territoire y compris la zone occupée et l'Empire qui demeurent sous l'autorité du gouvernement français dirigé par le maréchal Pétain, président du Conseil jusqu'au 10 juillet 1940, puis chef de l'État dans le cadre du régime de Vichy.

 

     De fait, le pays se trouve inféodé à l'Allemagne nazie. Comme tous les pays occupés, la France fait l'objet d'un pillage économique, humain et territorial (annexion de facto de l'Alsace-Moselle). Le régime de Vichy, qui s'oriente rapidement vers une politique de collaboration, soutient la politique de lutte contre la Résistance et mène de manière autonome la persécution des Juifs, puis contribue à leur déportation en Allemagne et en Pologne. Cette situation de soumission s'accentue lorsque, en novembre 1942, la zone sud est occupée, à la suite du débarquement des Alliés en Afrique du Nord française (Maroc et Algérie).

 

     La situation dans le Sud Est à l'aube du débarquement de Provence : 

 

     La Wehrmacht, déjà engagée sur trois fronts, le front de l'Est, le front italien et, depuis deux mois, le front normand, est en infériorité numérique. Elle dispose pour défendre les côtes méditerranéennes de la France de la 19e Armée commandée par le General der Infanterie Friedrich WIESE elle-même subdivisée ainsi  :



II / Operation DRAGOON ORGANIzATION / L'organisation de l'opération

1 ) Plans Considered / Plans envisagés

All begins on December 19, 1943, in Palermo, Italy. The headquarters of the 7th American Army receives a telegram from the Allied Force Hq, asking it to plan a large-scale operation similar to Operation HUSKY. Indeed, since the capture of Messina on August 17, 1943, which marks the end of the Sicily campaign, the 7th Army has been inactive, and its units transferred to the 5th Army of General Mark CLARK which is pushing north into Italy. .

 

     Meanwhile, all attention is on northern Europe, which is preparing for the biggest invasion of all time. For the 7th Army the order is clear, a landing must be organized on the coasts of southern France. During the last weeks of December, she will leave Sicily to reach Algiers, where she will have 5 months to define the plans from A to Z, to revise them, organize and train what will be the shock force of this landing in Provence, that the AFHQ (Allied Force HeadQuarter) will name "operation ANVIL".

 

     Lt General PATTON, then commander of the 7th Army, is relieved of his duties and it is initially Lt Gen Mark CLARK, the commander of the 5th US Army, who will organize the operation.

 

     During these five months, several plans will be submitted, but only one will be retained.

     Tous commence le 19 Décembre 1943, à Palerme, en Italie. Le quartier général de la 7° Armée américaine reçoit un télégramme du Allied Force Hq, lui demandant de planifier une opération d'envergure similaire à l'opération HUSKY. En effet, depuis la prise de Messina le 17 août 1943, qui marque la fin de la campagne de Sicile, la 7° Armée est inactive, et ses unités reversées à la 5° Armée du général Mark CLARK qui pousse sur le nord en Italie.

 

     Pendant ce temps, toute l'attention se porte sur le nord de l'Europe, qui prépare la plus grande invasion de tous les temps. Pour la 7° Armée l'ordre est clair, un débarquement doit être organisé sur les côtes du sud de la France. Pendant les dérnières semaines de décembre, elle va quitter la Sicile pour rejoindre Alger, où elle aura 5 mois pour définir de A à Z les plans, pour les réviser, organiser et entrainer ce qui sera la force de choc de ce débarquement en Provence, que l'AFHQ (Allied Force HeadQuarter) và nommer "opération ANVIL" (enclume).

 

     Le Lt Général PATTON, alors commandant de la 7° Armée, est relevé de ses fonctions et c'est dans un premier temps le Lt Gen Mark CLARK, le commandant de la 5° Armée US, qui va organiser l'opération.

 

     Durant ces cinq mois, plusieurs plans vont être soumis, mais seulement un sera retenu.



2) Troops, Equipment and Supply / Troupes, équipement et ravitaillement

..................................Under Construction ...................

............................En cours de construction...........................



3) Final Plan / Le Plan final

..................................Under Construction ...................

............................En cours de construction...........................