"D" day, 15th of August 1944, the Landing of Southern France

This website, made of 30 years of research and veterans meeting is dedicated to all the soldiers and civilians who were involved in the operation Dragoon, Southern France landing and the liberation of all the towns and villages.   



Ce site internet, résultat de 30 années de recherches et rencontre de vétérans est dédié à tous les civils et soldats qui participèrent au débarquement en Provence et à la libération de ses villages du Var

The main aim of the site is to perpetuate the memories of individuals however involved in remembering Operation Dragoon so get in touch now with your story.

L'objectif principal du site est de perpétuer la mémoire des individus impliqués dans l'opération Dragoon, alors contactez-nous dés maintenant et partagez votre histoire.


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"There was no development of that period which added more decisively to our advantages or aided us more in accomplishing the final and complete defeat of German forces than did this attack coming up the Rhone Valley from the Riviera."

General of the Army
Dwight D. Eisenhower

The landing in Provence was most certainly the most successful large-scale Allied operation of the entire Second World War.

The Objective: open a second front after Normandy to push north the Germans XIXth army by surprise and take Marseille and Toulon harbors. This operation, which extends along the coast from Cannes to Toulon, will mobilize about a half million French, Americans, English and Canadians soldiers.

 

On August 14, 1944, the french resistance fighters have no more doubts, the BBC Radio finally broadcasts the long-awaited coded message: "Nancy have a stiff neck". The operation "Anvil-Dragoon"  just begins on that night.
Before the first light of dawn, commandos seized  German coast defense. Colonel Walker's First Special Service Force neutralizes guns pillbox on the Hyères islands, east of Toulon. Meanwhile,  french Lieutenant-Colonel BOUVET and his men land at Cap Nègre.
Nearly 500 warships set sail to the soil of Provence along a 70-kilometers line between Hyères and Cannes.

 

During the same night, allied airborne division under command of General Robert T. FREDERICK touch the ground by parachute and  gliders from Rome and its outskirts, liberated 2 months ago by a part of these troops who are about to land on the French soil. At 3:50 a.m. on the morning of August 15, the bombing began.

On August 15, 1944, at 7:50 a.m.,"H" hour the first assault wave from the 36th, 3rd, 45th American divisions and the 1st French armored division landed.

Faced by surprised and disorganized the Germans, the allies very quickly established a solid bridgehead. Their advance in the land is dazzling ! Digne and Sisteron were reached on August 19, Gap on August 20. Grenoble is taken on August 22 (83 days before the scheduled date), Montélimar on August 28 and Lyon on September 3. French troops liberate Toulon on August 23 and Marseilles falls on August 29 following heavy fighting. The Allied forces of the southern front, going up after a terrible counter attack in the Rhône valley, will join on September 12, in Nod-sur-Seine towards Montbard, in the heart of Bourgogne, those from the western front.

Le débarquement en Provence est très certainement l’opération alliée d'envergure la plus réussi de toute la 2ème guerre mondiale.

Objectif : prendre les Allemands par surprise et soulager le front de Normandie. Cette opération, qui s’étend de Cannes à Marseille, va mobiliser plus de 400 000 hommes, Français, Américains, Anglais et Canadiens.

Le 14 Août 1944, les résistants n'ont plus de doute. Radio-Londres diffuse enfin le message tant attendu : "Nancy à le torticolis" . L'opération "Anvil-Dragoon" commence dans la nuit du 14 au 15 août.

Avant les premières lueurs de l'aube, des commandos s'emparent de quelques positions avancées allemandes. La First Special Service Force US du colonel Walker neutralisent les batteries ennemies des îles d'Hyères, à l'est de Toulon. Pendant ce temps, les hommes du Lieutenant-Colonel BOUVET, commandant du commandos d'Afrique,  débarquent au Cap Nègre.

Près de 500 navires de guerre font cap sur le continent le long d'une ligne de 70 kilomètres entre Hyères et Cannes.

 

Pendant cette même nuit, 5 000 parachutistes sont largués par 400 avions et planeurs partis de Rome et ses environs, libérée 2 mois auparavant par une partie des troupes qui s'apprêtent à débarquer sur le sol français. A 3 h 50, dans la matinée du 15 août, les bombardements commencent.

Le 15 août 1944, à 7 h 50, les premières vagues d'assaut des 36e, 3e, 45e divisions américaines et la 1re division blindée française débarquent.

 

Face à des allemands surpris et désorganisées, les alliés vont trés vite établir une tête de pont solide. Leur avancée dans la terres est fulgurante ! Digne et Sisteron sont atteintes le 19 août, Gap le 20 août. Grenoble est prise le 22 août (soit 83 jours avant la date prévue), Montélimar le 28 août et Lyon le 3 septembre. Les troupes françaises libèrent Toulon le 23 août et Marseille tombe le 29 août à la suite de violents combats. Les forces alliées du front sud, remontant la vallée du Rhône, rejoindront le 12 septembre, à Nod-sur-Seine vers Montbard, au cœur de la Bourgogne, celles du front de l'ouest.


Visitors book / Livre d'or


Thank you from bottom of my heart for the recognition given to my father's memory and so many like him. They suffered for all of us. Words are feeble in trying to express how much suffering and

 sacrifice went on in those dark days. Pages such as this help keep those terrible sacrifices alive. Thank you.

                                                                                                                                    Michael CAHOON. 

https://www.operation-dragoon.com/2020/05/31/cahoon-edward-s-f-company-141st-inf-regt-36th-division/


Un grand merci Aups est en bonne place sur votre site Je vous contacterai plus tard pour des photos des biographies et anecdotes  sur Aups et le camp Robert  A bientôt.                                               CIOFI Martine

https://www.operation-dragoon.com/la-r%C3%A9sistance-varoise/aups/


Mon père américain à débarqué en Provence Opération Dragoon, je peut vous envoyer des photos de lui sur son Bulldozer c'est lui qui à participé à l'installation du pipeline pour ravitailler les chars , il y avait de grosses cuves d'essences au Pontet aujourd'hui disparu.                                                                                                    PALMER Riky

https://www.operation-dragoon.com/2020/05/05/palmer-clarence-l-tec4-784th-engineer-petroleum-distribution-company/                                                                 


René tu viens de nous quitter,je suis triste de perdre un Ami,un exemple,un homme qui comme de nombreux autres se sont battus pour que des générations puissent vivre libres.
A Marcelle son épouse,je lui adresse mes plus affectueuses pensées,je sais que pour elle, à cet âge là ,voir son époux partir des suites de cette malheureuse chute alors qu'ils auraient pu faire
encore un bout de chemin ensemble,ce doit être terrible.
René sache que je ne t'oublierai jamais,ton nom restera gravé dans l'histoire héroïque de Lorgues.
Ton Ami Pierre                                                                                                              ROCHESANI Pierre

https://www.operation-dragoon.com/2018/08/08/jassaud-ren%C3%A9-ftpf-lorgues-var/


Fier de ma famille qui s'est battue pour la paix et pour repousser l'ennemi.Bravo sans eux nous serions allemands.Je suis le fils de Joseph (Zé).                                                                                                                      RAYNAUD Jean-Louis

https://www.operation-dragoon.com/2018/08/21/raynaud-louis-joseph-rosette-s-a-p-brignoles/


Très belles pages d'histoires locales. Merci à nos parents et anciens qui ont su défendre leur pays au péril de leur vie. Bravo aux auteurs de ce site qui se sont investis pour ne pas oublier et faire revivre ces pages d'histoires. Attention cela pourrait bien recommencer un jour, serons-nous à la hauteur de nos anciens ?                      LATIL André

https://www.operation-dragoon.com/2020/01/12/latil-robert-ffi-la-motte-en-provence/


I just wanted to say "Thanks" for the great work that you have done on your web site. In the 80's, my father purchased an apartment in Cavalaire-sur-Mer which was passed down to me. As a senior military official and historian, he had great respect and appreciation for Operation Dragoon. We visited many of the monuments and sites in the area. Today I had the opportunity to visit the Mauvane pillboxes which were quite amazing. My father's memorial web site is: www.walterlaberge.com Regards,

                                                                                                                                         Philip LABERGE


Thank you very much for looking for my late father name j p Edwards 4190997 he was pre ww2 regular soldier with the 1st battalion royal welch fusiliers then from 1942 1946 6th royal welch parachute battalion parachute regiment

                                                                                                                                         M. EDWARDS

https://www.operation-dragoon.com/2018/09/27/edwards-john-percy-6th-royal-welsh-parachute-battalion/


Super Boulot , Bravo                                                                                                      ALTERO Sam


Bonjours la stèle du gendarme SCHEERS à été déplacé dans la cour de la gendarmerie sous la direction du commandant Pierre DUBOIS (aujourd'hui à la retraite) qui avait voulu que cette stèle et sa commémoration ne tombe pas dans l'oublie car la mairie lui avait dit qu'ils n'y avait pas de descendant. Ce dernier à lancé des recherches et a trouvé sa fille son petit fils sa petite fille et la petite fille de cette dernière. Là avec leurs accord il a fait toutes les démarche nécessaire et depuis tous les 16 aout il y a commémoration en présence de la famille et de toute la gendarmerie cordialement ( le compagnon de sa fille).

                                                                                                                                            AGNES Serge

https://www.operation-dragoon.com/2017/10/20/scheer-ren%C3%A9-brigade-de-gendarmerie-de-draguignan-17-ao%C3%BBt-1944/


Hi there - Joseph Birtles is my great uncle and my sisters visited his grave in 2018. It would be interesting to talk with other realtives. Thank you                                                                                                       PERRY Andrew

https://www.operation-dragoon.com/2017/10/12/birtles-joseph-127th-pfa-15-08-44/