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4th Parachute Battalion

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Short History

The 4th Parachute Battalion was formed in January 1942 under Lt Col Hope-Thompson and was recruited from volunteers army-wide.


First deployed to North Africa for the operation TORCH in 1943 under command of the 1st Airborne Division , the Battalion was then deployed for the invasion of Italy in September 1943, during seaborne invasion of Taranto harbour.  It then formed part of the 2nd Independent Parachute Brigade, which remained in Italy after the 1st Airborne Division returned to the UK in November 1943 to prepare for the invasion of Europe.

 

After 8 months of strong fight from Taranto to Monte Cassino, the battalion is finally resting between Naples and Rome, and prepare for a top secret operation.

The 15 of August 1944, the 4th Battalion parachuted into Southern France as part of Operation DRAGOON. The battalion objective is to fold and hold the east side of the town of le Muy. After 6 days in southern France, the 4th borded into ships to go back to Italy to prepare an other top secret invasion.

 

In October 1944, the battalion is dropped with the Brigade in Megara, Greece and participate to the liberation of Athens  following the German withdrawal in the winter of 1944. They will then return to Greece for internal security duties, and
restrain a civil war on the way to explode.


The 2nd Parachute Brigade, including the 4th Battalion, came under the command of 6th Airborne Division in Palestine from 3 September 1945 where it served until 24 January 1947. The Battalion sailed from Haifa, as part of the 2nd Parachute Brigade Group,for the United Kingdom where it amalgamated with the 6th Parachute Battalion in December 1947.

Le 4e bataillon de parachutistes est formé en janvier 1942 sous les ordres du lieutenant-colonel Hope-Thompson et est composé de volontaires de toute l'armée.

D'abord déployé en Afrique du Nord pour l'opération TORCH en 1943 sous le commandement de la 1ère division aéroportée, le bataillon est ensuite déployé pour l'invasion de l'Italie en septembre 1943, lors d'une invasion maritime du port de Tarente.  Le bataillon reste en Italie après le retour de la 1re Division aéroportée au Royaume-Uni en novembre 1943 pour préparer l'invasion de l'Europe. C'est alors qu'est formée la 2nd brigade indpendente aéroportée. Le 4th va être un des trois régiments d'infanterie à la composer.

Après 8 mois de combats acharné de Tarente à Monte Cassino, le bataillon se repose enfin entre Naples et Rome, et se prépare pour une opération top secrète.

Le 15 août 1944, le 4e bataillon est parachuté dans le sud de la France dans le cadre de l'opération DRAGOON. L'objectif du bataillon est de prendre et de maintenir le côté est de la ville du Muy. Après 6 jours dans le sud de la France, le 4ème embarque dans des navires pour rentrer en Italie afin de préparer une autre invasion top secrète.


En octobre 1944, le bataillon est largué avec la Brigade à Megara, en Grèce, et participe à la libération d'Athènes. Suite au retrait allemand pendant l'hiver 1944, le bataillon retourne en Italie pour une courte durée. En effet ils retourneront rapidement en Grèce pour des tâches de sécurité intérieure, et contenir une guerre civile sur le point d'exploser.


La 2e brigade de parachutistes, y compris le 4e bataillon, passe sous le commandement de la 6e division aéroportée en Palestine à partir du 3 septembre 1945 où elle servira jusqu'au 24 janvier 1947. Le bataillon quitte Haïfa avec la brigade, pour regagner le royaume uni. Il fusionne alors avec le 6e bataillon de parachutistes en décembre 1947.


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