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PRITCHARD Charles, Brigadier, 2nd Independent Parachute Brigade Commander

Lt CHV Pritchard, royal welsh fusilliers, circa 1930. Source: Nannau - A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams
Lt CHV Pritchard, royal welsh fusilliers, circa 1930. Source: Nannau - A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams

     Charles Hilary Vaughan PRITCHARD was born 29th November 1905 in London. He was the son of Lt.-Col. Charles Hamerton Pritchard. . He was educated at Cambridge, before joining the royal Welsh Fuliers in 1927. After some various assignements, he became Adjutant of the 53rd Welsh Infantry Division.

 

In August 1942 he was commanding the 10th Battalion The Royal Welsh Fusiliers when it was converted as an airborne unit and became the 6th Royal Welsh Parachute Battalion. In May 43, he let the 6th Para under command of Lt Col GOODWIN, and become Deputy Commander of the 2nd Para Brigade.

      In September 1943, Operation SLAPSTICK is launch. Despite the sinking of the HMS ABDIEL, carrying the 6th Para Battalion, the operation was a success. Few days after, the Divisional Commander Major-General Hopkinson was tragically killed by a sniper. He had been observing the fierce
fighting of his men with a German rear-guard patrolling the town and airfield of Gioia del Colle. Brigadier E. E. Down, Commander of the 2nd Ind.Para.Bde, was promoted to Major-
General and took over the command of the Division. In the theatre of war, changes occur rapidly and by the 11th of September, Hilary, now a Brigadier, was in command of the 2nd Ind.Para.Bde. and propelled into the thick of
the action.

Lt Col Pritchard, 6th Royal Welsh Para Battalion Commanding Officer. Source : A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams
Lt Col Pritchard, 6th Royal Welsh Para Battalion Commanding Officer. Source : A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams

Throughout the winter of 1943 the 2nd Ind.Para.Bde., were attached to the 2nd New Zealand Division under the command of General Freyburg.

 

    The 2nd.Ind.Para.Bde. formed the left flank of the 8th Army, fighting for four months as infantry soldiers on the Adriatic front. The hard winter of 1943 saw little movement, and
so hampered were they by the conditions that they sought the assistance of an Indian company to provide mule transport!

 

      After 4 months on the front line, the brigade is transfer to Monte Cassino, in March 1944. While he was visiting his troops on the frontline on the 10th April 1944, PRITCHARD was hit by a shrapnel in the head during a phosphorous artillery barage who also burn his arms.

Letter from the war office received by his wife Mary PRITCHARD informing about his wounds in service.
Letter from the war office received by his wife Mary PRITCHARD informing about his wounds in service.

       In June, the brigade is sent in the Salerno area, and attached to an american group, the 1st Airborne Task Force, to train for and prepare their first airborne operation, the invasion of the southern France, called Operation Dragoon.

     The 15th August 1944, the brigade flew in C-47, and jumped from a height of 500 feet at 05h00. The success of the Pathfinder platoon made them land at 30 meters from the eureka beacon.

 

Extract from Brigadier PRITCHARD war diary :

 

    15th August 1944 : Half an hour before first light Bde Hq landed. By 06h15 Bde Hq had been set up in Le Mitan, operation going well, communication established with 4th and 6th Battalions and also Tactical Brigade. 5th Battalion very scattered. In the evening the Horsa gliders landed on the Brigade LZ"0" having been delayed by bad weather [....] .

 

 The operation was a success, and after five days around the drop zone, the brigade is sent to Fréjus, and their new task is to control and hold the high ground overlooking the road FREJUS/GRASSE, until 1st ABTF liberated CANNES.

 

    Having returned to Italy on the 28th August 1944, after two days on the sea. The brigade was sent to Greece in October 1944 for the Operation MANNA, first fighting the germans the campaign will quickly turn as a civilian war and the brigade will engage heavy fighting against Greek Communist in Athens. For his action in Greece, he is awarded the Distinguished Service Order, the Greek medal, and the commander of the Royal Order of the King George I with swords, by his Majesty the king of Hellenes, the citation is as follows :

 

He served as commander of the first landing 68 parties for the liberation of Salonica. Through his untiring and continuous efforts he offered our country invaluable aid in the task of establishing order in the first days of liberation. He furthermore laid the foundation for the reorganization of the Greek Authorities in the town.

 

Brigadier Pritchard with General Scobbie at the liberation of Athens, 1945. Source : A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams
Brigadier Pritchard with General Scobbie at the liberation of Athens, 1945. Source : A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams

      In 1945, the Brigade become part of of the 6th Airborne Division and is sent to Palestine. He retired from the army in 1949, becoming Deputy Lieutnant and justice of the peace and then high Sheriff of Merionet. He married before the war Mary Patricia Monck, and they had four daughters.

 

He died on the 28th March 1976.

 

 

Charles Hilary Vaughan PRITCHARD est né le 29 novembre 1905 à Londres. Il était le fils du lieutenant-colonel Charles Hamerton Pritchard. Il fait ses études à Cambridge, avant de rejoindre les Royal Welsh Fuliers en 1927. Après diverses affectations, il devient adjudant de la 53rd Welsh Infantry Division.

En août 1942, il commande le 10e bataillon The Royal Welsh Fusiliers lorsqu'il fut converti en unité aéroportée et devint le 6e Royal Welsh Parachute Battalion. En mai 43, il laisse le 6e Para sous le commandement du Lt Col GOODWIN et devient commandant adjoint de la 2e Para Brigade.

        En septembre 1943, l'opération SLAPSTICK est lancée. Malgré le naufrage du HMS ABDIEL, qui transportait le 6e bataillon para, l'opération a été un succès. Quelques jours après, le commandant de division, le major-général Hopkinson, a été tragiquement tué par un tireur d'élite alors qu'il observait le féroce combats de ses hommes avec une arrière-garde allemande patrouillant dans la ville et l'aérodrome de Gioia del Colle. Le brigadier E. E. Down, commandant du 2e Ind.Para.Bde, est alors promu major
Général et prend le commandement de la division. Sur le théâtre de la guerre, les changements se produisent rapidement et le 11 septembre, Hilary, devenue brigadier, commandait le 2e Ind.Para.Bde. et etait propulsé au coeur de l'action.

 

Durant l'hiver 1943, la 2nd Ind Para Brig est rattachée à la 2nd New Zealand Division sous les ordres du general FREYBURG.

 

     La 2nd.Ind.Para.Bde. forme le flanc gauche de la 8e armée, combattant pendant quatre mois comme fantassins sur le front adriatique. L'hiver rigoureux de 1943 a vu peu de mouvement, et ils étaient tellement gênés par les conditions qu'ils ont demandé l'aide d'une unité indienne pour assurer le transport de l'equipement via des mules!


Après 4 mois sur la ligne de front, la brigade est transférée à Monte Cassino, en mars 1943. Alors qu'il rendait visite à ses troupes en première ligne le 10 avril 1944, PRITCHARD est touché par un éclat d'obus à la tête lors d'un barage d'artillerie au phosphore qui brûlera aussi ses bras.

Brig PRITCHARD (2nd from left) just after he was injured in the head by a shrapnel. This picture was taken near Monte Cassino, with Lt Col PARKINSON ( 127th Field Hospital CO), General DOWN ( 1st Airborne Division CO ), and Major DUNCAN ( 64th LAA CO)
Brig PRITCHARD (2nd from left) just after he was injured in the head by a shrapnel. This picture was taken near Monte Cassino, with Lt Col PARKINSON ( 127th Field Hospital CO), General DOWN ( 1st Airborne Division CO ), and Major DUNCAN ( 64th LAA CO)

En juin, la brigade est transférée dans la région de Salerne et est rattachée à un groupe américain, la 1st Airborne Task Force, pour s'entraîner et préparer leur première opération aéroportée, l'invasion du sud de la France, appelée Opération Dragoon.

Le 15 août 1944, la brigade vole à bord des C-47 amériacains, et saute d'une hauteur de 500 pieds à 05h00. Le succès du peloton Pathfinder les fait atterrir à 30 mètres de la balise eureka.
Extrait du journal de guerre du Brigadier PRITCHARD:

     15 août 1944: une demi-heure avant le lever du jour la Bde Hq foulait le sol français. À 6 h 15, le quartier général de la Bde avait été installé au Mitan, tout se déroulait bien, une communication avait été établie avec les 4e et 6e bataillons ainsi que la Tactical Brigade (probablement la 1st ABTF) . 5e bataillon très dispersé. Dans la soirée, les planeurs Horsa ont atterri sur la Brigade LZ "0" après avoir été retardés par le mauvais temps [....].


L'opération a été un succès, et après cinq jours autour de la zone de largage, la brigade est envoyée à Fréjus, et leur nouvelle tâche est de contrôler et de maintenir les hauteurs dominant la route FREJUS / GRASSE, jusqu'a ce que la 1st ABTF libére CANNES.

 

De retour en Italie le 28 août 1944, après deux jours de mer. La brigade a été envoyée en Grèce en octobre 1944 pour l'opération MANNA, combattant d'abord les Allemands, la campagne deviendra rapidement une guerre civile et la brigade engagera de violents combats contre les communistes grecs à Athènes. Pour son action en Grèce, il reçoit l'Ordre du service distingué, la médaille grecque et le commandant de l'Ordre royal du roi George I avec épée, par Sa Majesté le roi des Hellènes, la citation est la suivante:

Il a servi comme commandant du premier débarquement pour la libération de Salonique. Grâce à ses efforts inlassables et continus, il a offert à notre pays une aide inestimable pour rétablir l'ordre dans les premiers jours de la libération. Il a en outre jeté les bases de la réorganisation des autorités grecques de la ville.

Brigadier CHV Pritchard 2nd Independent Parachute Brigade. Source: A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams
Brigadier CHV Pritchard 2nd Independent Parachute Brigade. Source: A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams

 En 1945, la Brigade fait partie de la 6e Division aéroportée et est envoyée en Palestine. Il se retire de l'armée en 1949, devenant lieutenant-adjoint et juge de paix puis haut shérif de Merionet. Il a épousé avant la guerre Mary Patricia Monck, et ils ont eu quatre filles.

Il décéde le 28 mars 1976.

Brigadier CHV Pritchard 3rd from left and Brigadier Down 2nd from left, Italy 1944. Source : A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams
Brigadier CHV Pritchard 3rd from left and Brigadier Down 2nd from left, Italy 1944. Source : A Rich Tapestry of Welsh History by Philip Nanney Williams

Sources : A great thank you to Philip Nanney Williams autor of the book "Nannau, A Rich Tapestry of Welsh History"

Kew archives, www.pegasusarchive.org, nannau.wales, www.paradata.org, Pegasus journal obituaries.

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