· 

JOERG Wood G., Lt-Col, 551st Parachute Infantry Battalion commander

On this morning of 7 January 1945, the men of the 551st parachute battalion were next charged with taking the village of Rochelinval, Belgium, along the Salm River. While victorious in capturing Rochelinval and eliminating the last German bridgehead for over 10 miles (16 km) on the Salm River, the unit was virtually eliminated, having suffered more than 85% casualties. Relieved on 9 January 1945, of the 643 men who entered the battle on 3 January, only 14 Officers and 96 men remained. "Nowhere were casualties higher than in Colonel Wood Joerg's 551st Battalion." This was during this battle that he have been killed. May he and his brave men of the 551st Rest in peace.Awards: Silver Star and Croix de Guerre, with Palm, Purple Heart. Graduate United States Military Academy Class of 1937

 

Wood G. Joerg, was born in Eufaula, Alabama, on December 14, 1914. Wood was the son of Major Robert C. Joerg, Jr., U.S. Army, and Elizabeth Guice Joerg.Wood lived in many places and attended many schools. After World War I he went with his family on the troop train with the 29th Infantry to Fort Benning. He graduated from Georgia Military Academy, Junior School, with first honor and then went to high school in San Juan, Puerto Rico, graduating from Western High School in Washington, D. C. After preparing for West Point at Millard's he won the Presidential appointment, and also Senator Hugo Black's, and entered West Point in 1933.

 

Wood graduated with the class of 1937 and was assigned to the 9th Infantry, Fort Sam Houston, Texas, and spent three years there. Wood married Ethel Bruce Holmgreen of San Antonio in September 1939. In 1940 he was ordered to the 32nd Inf., Seventh Div., Fort Ord, California, later to the 807th Tank Destroyers, and in October 1942 was ordered to the Parachute School at Fort Benning.

          After completing the course in November, he sailed for Panama, commanding the 551 Parachute Inf., then returned to the States after ten months. They also had the distinction of being the first to jump from gliders and tow planes. then He left in April 1944 for North Africa, Sicily, and Italy, and jumped into Southern France August 15 1944 at about 18h30 near the village of La Motte, from here he etablished his command post at Winery Chateau Valbourges, between La Motte and Trans en ¨Provence. On the next day, he and his men took contact with the french resistance fighters and took with the town of Draguignan and his german general commander.  The troops of his organization later in august were the first Americans to enter Cannes and Nice. In Autumn 1944 he etablish his new command post at village of Saint Martin Vesubie near the Italian border north of Nice to lead patrols and attach along this line.

      With his men he moved to northern France at the fall 1944 and was Promoted to Lt. Colonel he was assigned then to the 82nd Airborne Division and fought all through the Battle of the Bulge. On January 7, 1945, while taking the Belgian town, Rochlinval, Colonel Joerg was killed. He received the Silver Star and Croix de Guerre, with Palm,

 

The citation read

"For gallantry in action against the enemy on January 7, 1945. Lieutenant Colonel Joerg was in a forward position observing the assault elements of a unit as they moved to the attack on the village. His position during this phase was continually under extremely heavy and accurate mortar and observed artillery fire. When the fire fight was joined, Lieutenant Colonel Joerg saw that his left flank company had been purposely permitted to advance into open ground which was covered by a tremendous volume of machine gun fire. Without regard for his own safety, and in order to extricate the company from its position. Lieutenant Colonel Joerg advanced through intense enemy fire toward the unit's extreme front line. Lieutenant Colonel Joerg's heroic action and unselfish devotion to his command were an inspiration to the entire unit and aided materially in preventing elements of the company from moving into an enemy trap. During this action Lieutenant Colonel Joerg was fatally wounded".

during his boddy evacuation a paper with this prayer was found in his jacket pocket : " My Lord, commander of all men,

We stand before You to ask for your help in accomplishing the many tasks we face.

Give us strength, courage, daring, intelligence and devotion to duty so that we can, day by day, improve as a fighter, so that one day, on foreign soil, we can , thanks to our ability to fight, to bring glory to our country, to ourselves, and to You.

And if by chance, oh Lord, the price to pay for eternal freedom is too great, give us the strength not to hesitate to sacrifice ourselves for such a sacred cause ... '"

 

In April, 1948, his body was brought home from Belgium and reburied in his home town.


       C'est en ce matin du 7 janvier 1945, que 250 hommes du 551e bataillon de parachutistes furent missionné dans la prise du village de Rochelinval, en Belgique, le long de la rivière Salm. Bien que victorieuse apres un terrible combat dans la capture de cette petite ville et l'élimination de la dernière tête de pont allemande sur plus de 16 km sur la rivière Salm, l'unité a été pratiquement été anéanti, ayant subi plus de 85% de pertes. Enfin relevée le 9 janvier 1945, sur les 643 hommes qui sont entrés dans la bataille le 3 janvier, seuls 14 officiers et 96 hommes restaient vivant. "Nulle part durant la seconde guerre mondiale le nombre de victimes n'a été aussi élevé que dans le 551e bataillon du colonel Wood Joerg." C'est au cours de cette bataille que le colonel commandant le bataillon à été tué. Puisse t-il lui et ses braves hommes du 551em bataillon parachutiste de l'armée des états-unis reposer en paix.

Décoré de Silver Star et Croix de Guerre, avec Palm, Purple Heart. Diplômé de l'Académie militaire des États-Unis, classe de 1937 Wood G. Joerg, est né à Eufaula, Alabama, le 14 décembre 1914. Wood était le fils du major Robert C. Joerg, Jr., de l'armée américaine ayant combattu durant la 1er guerre mondiale, et d'Elizabeth Guice Joerg.   Après la Première Guerre mondiale, il basé avec sa famille dans  le 29th Infantry à Fort Benning. Il est diplômé de la Georgia Military Academy, Junior School, avec les premiers honneurs, (Major de Promotion) puis est allé au lycée de San Juan, Porto Rico, diplômé du Western High School de Washington, DC Après avoir préparé West Point à Millard, il a remporté le poste de président, et aussi Le sénateur Hugo Black's et est entre dans la fameuse académie militaire de West Point en 1933.

Wood JOERG obtient son diplôme avec la promotion de 1937 et est affecté au 9th Infantry, à Fort Sam Houston, Texas, et y passe trois ans. Wood épousa Ethel Bruce Holmgreen de San Antonio en septembre 1939. En 1940, il fut affecté au 32em, régiment d'  Infanterie de la 7em Division à Fort Ord, Californie, plus tard au 807th Tank Destroyers, et en octobre 1942 fut affecté volontaire à la Parachute training School de Fort Benning en Georgie.  Après avoir terminé sescours en novembre, il  navigue pour le Panama, ou il prend le commandement du 551 em Parachute Infanterie bataillon. Ils ont également eu la particularité d'être les premiers à sauter des planeurs et des avions remorqueurs.

 Puis de retour aux États-Unis après dix mois. Il part en avril 1944 pour l'Afrique du Nord, la Sicile et l'Italie, et sera parachuté a la tête de ses hommes dans le sud de la France le 15 août 1944 aux environ de 18h30 au Nord Ouest du petit village de La Motte. Il etablit  en ce soir du Jour "J" Provence son poste de commandement dans la cave du Chateau de Valbouges, entre La Motte et Trans en ¨Provence.  Le 16, il ordonne a ses homme le contact avec la résistance locale et prendra part active dans la libération de la ville de Draguignan. Il sera plus tard dans le mois, avec ses hommes  les premiers Américains à entrer à Cannes et à Nice. Il etablirat ensuite son poste de commandement dans le village de Saint Martin Vésubie, à l'automne 1944 pour la bataille des postes frontière, il fera mouvement vers le nord de la france pour prendre part à la terrible bataille des Ardennes.

Promu lieutenant-colonel, il a ensuite été affecté à la 82nd Airborne Division et a combattu tout au long de la bataille des Ardennes. Le 7 janvier 1945, alors qu'il dirigeai ses hommes pour la prise de la ville belge de Rochlinval, le colonel Joerg Bléssé mortellement par un tir d'artillerie. Il a reçu le Silver Star et la Croix de Guerre, avec Palmes,

Lire la citation ; 

'Pour bravoure en action contre l'ennemi le 7 janvier 1945. Le lieutenant-colonel Joerg était en position avancée pour observer les éléments d'assaut d'une unité alors qu'ils se dirigeaient vers l'attaque du village. Sa position pendant cette phase était continuellement extrêmement lourde et Un mortier précis et des tirs d'artillerie observés. Lorsque la lutte contre les incendies a été jointe, le lieutenant-colonel Joerg a vu que sa compagnie du flanc gauche avait été volontairement autorisée à avancer sur un terrain dégagé couvert par un énorme volume de tirs de mitrailleuses. Sans égard pour sa propre sécurité Et afin de dégager la compagnie de sa position. Le lieutenant-colonel Joerg a avancé à travers les tirs ennemis intenses vers la ligne de front extrême de l'unité. Des éléments de la compagnie de pénétrer dans un piège ennemi. Au cours de cette action, le lieutenant-colonel Joerg a été mortellement blessé '.

Lors de l'évacuation de son corps fut trouvé dans sa poche une prière qui fut ainsi traduite : "Mon Dieu, commandant de tous les hommes,

Nous nous tenons devant Toi pour demander ton aide dans l'accomplissement des nombreuses tâches qu'il nous faut affronter.

Donne nous la force, le courage, l'audace, l'intelligence et la dévotion au devoir afin que nous puissions, de jour en jour, nous améliorer en tant que combattant, afin qu'un jour, sur un sol étranger, nous puissions, grâce à notre capacité à combattre, apporter la gloire à notre pays, à nous mêmes, et à Toi.

Et si d'aventure, ô Seigneur, le prix à payer pour la liberté éternelle est trop grand, donne nous la force de ne pas hésiter à nous sacrifier pour une cause si sacrée…"

En avril 1948, son corps a été ramené de Belgique et enterré dans sa ville natale

 

 

Écrire commentaire

Commentaires: 0