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KENNAMER Philip, Pfc, 460th Parachute Field Artillery Battalion

Philip KENNAMER was born on July 26, 1915, in Madill, Marshall County, Oklahoma, USA.

    In 1934, at 19, Philip was found guilty of manslaughter after killing John GORELL in Tusla, Oklahoma. The latter plans to kidnap his girlfriend Virginia WILCOX. In 1943 he was paroled to engage airborne troops, a predestined place because a 1934 article described him as a "stuntman, he threw cars into the water, jumped out of windows, walked on the ledge from the roof of a large building "...

    On August 15, 1944, he jumped into Provence in the "C" battery of the 460th Parachute Field Artillery Battalion. Just after the jump, his group is nailed to the ground near Trans en Provence by a German machine gun nest. Philip KENNAMER and his officer 2nd Lt Harry MOORE decide with the help of a French Bataillon de Choc soldier (Jacques DEBRAY) to neutralize the enemy machine gun. All three will be killed during the assault.

Entry form to the Oklahoma State Penitentiary in 1935
Entry form to the Oklahoma State Penitentiary in 1935
The day he granted a pardon to enter the paratroopers
The day he granted a pardon to enter the paratroopers

His comrade Milton ROGERS remembers:

"My group was mainly made up of young boys, most of them out of high school or, in some cases, reforming school. I was one of the oldest. Phil Kennamer, of the State Penitentiary of the "Oklahoma (...), was three or four years older than me, and partly because of our advanced ages, we became very good friends. We couldn't sleep as well as these carefree young kids, so we sat down and talked until we got on the planes. We ran out of everything we could talk about, and we finally got to religion. He said he didn't believe in God , that he didn't believe in anything. I said, "You mean if you get shot tomorrow, it's all over?" He said, "Yes, that's what I think."

 After being immobilized by a German machine gun near Trans en Provence, he and Lt. Harry Moore volunteered to eliminate the opposition and rushed forward, both and the french Jacques DEBRAY were shot dead and killed.

His friend Milton Rogers wrote, "Lt. Roberts came in with reports that they had just been killed. I went down there and saw them lying there. Phil had row of bleeding holes, maybe four or five on his chest. It had been barely seven or eight hours since we talked about these questions: he knew more than I did about the afterlife. His death closed the books on one of the most publicized murders in the country. He told a journalist when he was released on parole that "something seems to tell me that I will not come back" "I hope that if I die under the flag of my country, those who have condemned me will remember me differently. "

Philip was only 29 years old.



    Philip KENNAMER est né le 26 Juillet 1915, à Madill, Marshall County, Oklahoma, USA.

    En 1934, à 19 ans, Philip est jugé coupable d'homicide involontaire après avoir tué John GORELL à Tusla, Oklahoma. Ce dernier projeté de kidnapper sa petite amie Virginia WILCOX. En 1943 il est libéré sur parole afin de s'engager des les troupes aéroportées, une place prédestinée car un article de 1934 le décrit comme un "cascadeur, il jetait des voitures à l'eau, sautait par les fenêtres, marchait sur le rebord du toit d'un grand immeuble"...

    Le 15 Août 1944, il saute en Provence au sein de la batterie "C" du 460th Parachute Field Artillery Battalion. Juste aprés le saut, son groupe est cloué au sol aux abords de Trans en Provence par un nid de mitrailleuse allemande. Philip KENNAMER et son officier le 2nd Lt Harry MOORE décident avec l'aide d'un français du bataillon de choc ( Jacques DEBRAY ) de neutraliser la mitrailleuse ennemie. Tous les trois seront tués durant l'assaut.

     Son camarade Milton ROGERS se souvient :

"Mon groupe était composée principalement de jeunes garçons, la plupart d'entre eux sortant du lycée ou, dans certains cas, réformant l'école. J'étais l'un des plus âgés. Phil Kennamer, du pénitencier d'État de l'Oklahoma (...), avait trois ou quatre ans de plus que moi, et en partie à cause de nos ages avancés, nous sommes devenu de très bons copains. Nous ne pouvions pas dormir aussi bien que ces jeunes enfants insouciants, alors nous nous sommes assis et avons parlé jusqu'au moment de monter dans les avions. Nous étions à court de tout les sujets dont nous pouvions parler, et nous sommes finalement arrivés à la religion. Il a dit qu'il ne croyait pas en Dieu, qu'il ne croyait en rien. J'ai dit: "Tu veux dire que si tu te fais tirer dessus demain, tout est fini?" Il a dit: "Oui, c'est ce que je pense."

 Après avoir été immobilisé par une mitrailleuse allemande près de Trans en Provence, lui et le lieutenant Harry Moore se sont portés volontaires pour éliminer l'opposition et se sont précipités en avant, tous deux ont été abattus par un tir automatique et tués.

Son copain Milton Rogers a écrit: "Le lieutenant Roberts est venu avec des informations selon lesquelles ils venaient d'être tués. Je suis descendu et je les ai vu, là, allongés. Phil avait rangée de trous saignants, peut-être quatre ou cinq, sur sa poitrine. Cela faisait à peine sept ou huit heures que nous avions parlé de ces questions: il en savait alors plus que moi sur l'au-delà. Sa mort a fermé les livres sur l'un des meurtres les plus médiatisés du pays. Il avait confié à un journaliste au moment de sa libération conditionnelle que "quelque chose semble me dire que je ne reviendrai pas" "J'espère que si je meurs sous le drapeau de mon pays, ceux qui m'ont condamné se souviendront différemment de moi. "

Philip avait seulement 29 ans.

 

Source photo : www.517prct.org and find a grave

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